Welkom bij Plan International Nederland.
Fijn dat je onze site bezoekt! Plan International Nederland maakt gebruik van cookies. Heel handig voor ons maar zeker ook voor jou. Want met cookies zorgen we er o.a. voor dat we de website gebruiksvriendelijker kunnen maken en we je een fijne ervaring kunnen bieden. Daarnaast zetten we bijvoorbeeld cookies van Google in om activiteiten op onze website te analyseren en onze pagina's te verbeteren. En we plaatsen ook cookies van o.a. Microsoft, Facebook en Twitter voor social media- en advertentiedoeleinden. Zo kunnen wij gerichte campagnes voeren om meer mensen te bereiken zoals jij. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord. Je kunt je toestemming altijd weer intrekken. Lees meer hierover in ons cookiebeleid.

Tienermoeder Sarah helpt nu andere slachtoffers

Ze dacht dat haar leven voorbij was toen ze er als tienermoeder tijdens de ebolacrisis alleen voor kwam te staan, maar inmiddels ziet Sarah (24) uit Sierra Leone weer perspectief. Niet alleen gaat ze studeren, ze zet zich ook in voor de strijd tegen tienerzwangerschappen en geweld tegen meisjes.

Het dorpje Taiama, tussen de palmen en de vruchtbare velden aan de rivier de Tai, ligt er vredig bij. Maar achter deze ogenschijnlijke rust gaan heftige verhalen schuil, zoals dat van de 24-jarige Sarah. Zij werd, zoals zoveel jonge vrouwen in Sierra Leone, moeder toen ze zelf nog een kind was: op haar vijftiende. Omdat haar ouders zijn gescheiden en allebei een nieuw gezin hebben gesticht, kon ze van hen geen steun verwachten. Gelukkig nam de vader van haar zoontje zijn verantwoordelijkheid. Totdat hij in 2014 overleed aan ebola.

meisje activiste sierra leone

Dorp in quarantaine

Sarah vindt het erg moeilijk om over die periode te praten. “Zeer waarschijnlijk heeft ze geen afscheid kunnen nemen van haar man en is het dorp door de ebola-uitbraak meteen in quarantaine geplaatst. Dat betekent dat de gemeenschap omsingeld is geweest door militairen, die niemand het dorp uit lieten”, zegt Hawanatu Mansaray van Defence for Children Sierra Leone, de organisatie die Sarah heeft geholpen om het leven weer op te pakken.

Dat is gelukt. “Ik heb nu twee mensen om voor te zorgen”, zegt Sarah moedig. “Ik moet aan de toekomst van mijn zoon denken, én aan mijn eigen toekomst. Ik ben van plan om nog dit jaar met een studie landbouwkunde te beginnen. De ouders van mijn overleden man zijn bereid om op mijn zoontje te passen. Uiteindelijk wil ik een boerenbedrijf beginnen, met een winkel”, vertelt ze onder de veranda van haar oom Augustinus, die zich over haar ontfermt.

Lees ook: “Ik heb mijn zwangerschap zo lang mogelijk geheim gehouden”
Girls Advocacy Alliance in Sierra Leone

Whatsapp-groep

Behalve voor zichzelf en haar zoon, die ook nu bij zijn opa en oma in Freetown verblijft, zorgt ze sinds kort ook een beetje voor andere meisjes in Taiama. Ze heeft een Whatsapp-groep aangemaakt waarin een toenemend aantal jonge vrouwen in het dorp elkaar op de hoogte houdt van problemen die anders verborgen waren gebleven. Als ergens sprake is van seksueel geweld of een vroege tienerzwangerschap, dan gaat er niet alleen een seintje naar de chief, oftewel de burgemeester van het dorp, ook Sarah wordt ingeschakeld om te bemiddelen of advies te geven.

“Door de hulp die ik heb gekregen, heb ik geleerd om mijn dromen na te jagen, zodat mijn leven weer perspectief krijgt. Maar ik vind het ook belangrijk om me in te zetten in de strijd tegen de problemen van andere meisjes en jonge vrouwen in Sierra Leone”, vertelt ze over haar motivatie achter de door haar geïnitieerde netwerkgroep. “Er zijn zoveel meiden die in dezelfde situatie zitten als ik. Vooral op het gebied van huiselijk geweld en vroege tienerzwangerschappen zou ik heel graag verandering willen zien. Dat zijn, vooral in mijn regio, heel grote problemen.”

Wil je weten hoe Plan meisjes als Sarah helpt? Abonneer je dan op de nieuwsbrief.

meisje activiste sierra leone

Lobbyen

Ze leert hoe ze die strijd kan voeren door deel te nemen aan trainingen van de Girls Advocacy Alliance, een samenwerking van Defence for Children, Plan International Nederland en Terre des Hommes. Daar wordt haar uitgelegd hoe ze op lokaal niveau kan lobbyen bij invloedrijke figuren als de chief, de schooldirecteur, maar ook bij ouders van kwetsbare meisjes om verandering teweeg te brengen. De chief heeft ze al aan haar kant, vertelt ze. “Dat is heel belangrijk, omdat hij veel invloed heeft binnen de gemeenschap. Ik werk zelfs met hem samen.”

“Wil je de problemen op de lange termijn oplossen, dan moet je beginnen met onderwijs voor meisjes toegankelijker maken”, zegt Sarah. “Zoals de situatie nu is, stop je als zwangere tiener onmiddellijk met school om je leven te wijden aan je kinderen en het huishouden. Er was een wet die tienermoeders zelfs verbood om naar school te gaan, maar die bestaat niet meer.  Nu is het belangrijk om duidelijk te maken dat onderwijs voor alle meisjes de sleutel is tot het oplossen van maatschappelijke problemen als armoede, geweld en ja, ook tienerzwangerschappen.”

Meisjes als Sarah zorgen voor verandering

Strijd jij met ze mee?

Doneer eenmalig € 5
 
 
 
 
 

Sorry

De versie van de browser die je gebruikt is verouderd en wordt niet ondersteund.
Upgrade je browser om de website optimaal te gebruiken.