Ana werd zwanger van een sekstoerist

De Dominicaanse Ana* (39) komt uit een arm gezin uit Punta Cana. Toen ze net zeventien was, werd ze door een vriendin gedwongen om seks te hebben met een Amerikaanse toerist. “Vrienden zeiden dat ik mijn ouders een beter leven kon geven als ik seks had in ruil voor geld.”

Nietsvermoedend ging Ana op een avond mee met een vriendin naar het casino. De avond nam al snel een nare wending. “Ik wist niet dat deze vriendin sinds kort werkte als een chula: iemand die meisjes regelt voor toeristen”, vertelt ze. “In het casino betaalde een Amerikaanse man 100 dollar om seks met me te hebben. Ik werd opgesloten in een privékamer en mocht niet weggaan tot ik hem had gegeven wat hij wilde. Ik was doodsbang.”

Ana kijkt in een spiegel.

Seks met toeristen

Ana verdiende vervolgens jaren haar geld door seks te hebben met toeristen. Als dochter van een arme, alleenstaande moeder zag ze geen andere optie. “We hadden nooit genoeg geld thuis”, aldus Ana. “Bovendien was er nooit een tekort aan klanten. Ik heb mannen ontmoet in casino’s, bars of op het strand. Meerdere vriendinnen van mij waren chula’s en zij stelden me voor aan toeristen of zakenmannen die kort in de stad verbleven.”

Op haar twintigste raakte Ana zwanger. “De vader was een van mijn klanten; een toerist uit Amerika. Toen ik ontdekte dat ik zwanger was, nam ik contact met hem op. Hij gaf me 100 dollar voor een abortus. Dit is het laatste wat ik van hem heb gehoord.”

Hij gaf me geld voor een abortus

In handen van mensenhandelaars

Ana ontmoette een Italiaanse toerist. “Hij betaalde me veel geld om zijn vriendin te spelen”, vertelt Ana. “Elke drie maanden kwam hij naar de Dominicaanse Republiek en in de tussentijd stuurde hij me geld. Na een paar jaar wilde hij dat ik naar Italië kwam om met hem samen te wonen.”

Lees ook: Samen tegen seksuele uitbuiting van kinderen

Het lukte Ana echter niet om een visum te krijgen. “Hij betaalde daarom mensenhandelaars om me met valse documenten via Turkije naar Italië te krijgen. Toen ik in Turkije aankwam bleek het onmogelijk te zijn om naar Italië door te reizen. Op dat punt besloot hij om me in de steek te laten. Hij had al te veel geld aan me verspild, zei hij. Niet lang daarna ontdekte ik dat ik zwanger was van onze dochter Bivian*.”

Een grote verandering

Na drie traumatische maanden in een hotel in Turkije, waar ze samen met andere gesmokkelde mensen zat, vond Ana uiteindelijk haar weg terug naar de Dominicaanse Republiek. Bivian werd een paar maanden later geboren. “Rond die tijd veranderde mijn leven drastisch. Ik ontmoette mijn man Julio met wie ik nu elf jaar samen ben. Ik kreeg een baan als verzorgster op een school en kon stoppen met het hebben van seks voor geld.”

Bivian met haar arm om Ana heen geslagen.Ken je rechten

Bivian (12) en Ana hebben de afgelopen vier jaar deelgenomen aan het Down to Zero-programma, een samenwerkingsverband waarvan Plan International onderdeel uitmaakt. Ana volgde er workshops speciaal voor ouders. “De workshops hebben me geholpen een betere moeder te worden.”

Ik leerde van de workshops om een betere moeder te worden

Bivian heeft bij de bijeenkomsten geleerd over haar rechten, zoals het recht om over je eigen leven en lichaam te beslissen. “Bij Down to Zero leerde ik dat het seksueel misbruik is wanneer jonge meisjes gedwongen worden seks te hebben”, vertelt Bivian. “Ook leerde ik dat ik hulp moet zoeken als ik in een situatie terecht kom waarin ik word gedwongen dingen te doen die ik eigenlijk niet wil doen.” Ze geeft haar kennis nu door aan leeftijdsgenoten op haar school door workshops te geven.

Down to Zero

Plan International zet zich in om kinderen zoals Bivian een beter toekomstperspectief geven. Als onderdeel van Down to Zero, een samenwerkingsverband tussen Terre des Hommes, Plan International, Defence for Children International-ECPAT, Free a Girl, ICCO en het ministerie van Buitenlandse Zaken geeft Plan o.a. workshops om kinderen en hun ouders te leren wat hun rechten zijn. Down to Zero strijdt tegen seksuele uitbuiting van kinderen in tien landen, waaronder de Dominicaanse Republiek.

Op de hoogte blijven van het werk van Plan? Schrijf je dan nu in voor onze nieuwsbrief!

“Samen gaan we haar droom waarmaken”

Ana en Bivian zijn mede dankzij de workshops nu positief over de toekomst. “Ik wil dierenarts worden”, vertelt Bivian trots. “Ik ga hard studeren om dat te bereiken.” De steun van haar moeder heeft ze in ieder geval. “Ik ben vastberaden om ervoor te zorgen dat Bivian niet hetzelfde leven hoeft te leiden als ik vroeger. Samen gaan we haar droom waarmaken.”

*De namen zijn veranderd om de identiteit te beschermen

Samen strijden we tegen seksuele uitbuiting van kinderen.

Help jij ons mee?

Doneer nu eenmalig € 5!
 
 
 
 
 

Sorry

De versie van de browser die je gebruikt is verouderd en wordt niet ondersteund.
Upgrade je browser om de website optimaal te gebruiken.